Gizemli bir Avrupa gemisi yakınlardaki bir balıkçı köyünde mahsur kalmış halde bulunduğunda, İngiliz kaptan John Blackthorne (Jarvis), Toranaga'nın güç terazisini değiştirmesine ve Blackthorne'un düşmanlarını - Cizvit rahipleri ve Portekizli tüccarlar - yok etmesine yardımcı olabilecek sırlar taşıyarak gelir. Toranaga ve Blackthorne'un kaderi, çevirmenleri olan gizemli ve Hristiyan bir soylu kadın Toda Mariko'ya (Anna Sawai) ayrılmaz bir şekilde bağlı hale gelir. Mariko, bu endişe verici siyasi ortamda efendisine hizmet ederken, Blackthorne'la yeni keşfettiği arkadaşlığını, kendisini kurtaran inanca olan bağlılığını ve merhum babasına karşı görevini uzlaştırmak zorundadır.